Gambar di langit

Gambar di langit

Salah satu hal pertama yang kami lakukan ketika kami masuk ke astronomi adalah hal yang sama yang kami ingin tunjukkan kepada anak-anak kami segera setelah kegembiraan mereka di langit malam dimulai. Itu adalah kesenangan menemukan konstelasi. Tetapi menemukan konstelasi dan menggunakannya untuk menjelajahi Surga adalah disiplin ilmu yang sudah ada sejak hampir fajar manusia. Faktanya, kami memiliki lukisan gua untuk menunjukkan bahwa sebagian besar masyarakat manusia primitif dapat “melihat” gambar di langit dan memahaminya.

Konstelasi juga penting dalam budaya dan navigasi, jauh sebelum kita memiliki sistem navigasi yang canggih. Penjelajah awal, terutama melalui laut, hanya mengandalkan langit malam untuk menemukan jalan ke tujuan mereka. Ketika “Columbus mengarungi samudra biru pada tahun 1492” dan “menemukan” Amerika, dia tidak dapat melakukannya tanpa astronomi dan bantuan navigasi di kosmos, yang sebagian besar dimungkinkan karena adanya konstelasi yang penting.

Saat kita belajar menemukan konstelasi utama di langit, kita menggunakan sistem “temukan satu, Anda telah menemukan semuanya”. Memang, konstelasi yang paling mudah ditemukan menuntun kita ke orang lain. Konstelasi ini adalah The Big Dipper. Pada hari yang cerah, lihat langit utara dan perluas bidang penglihatan Anda dengan fokus pada satu bintang dan itu akan membawa Anda keluar. Ini terlihat seperti panci atau sendok besar, terbalik di musim gugur dan naik tinggi di musim semi.

Dengan gayung besar di bawah kendali, Anda dapat menemukan Bintang Utara dengan mudah. Itu adalah bintang yang paling diandalkan oleh para pelaut kuno untuk menemukan jalan mereka untuk mendarat. Mulailah dengan tepi belakang mangkuk Biduk, sisi berlawanan dengan pegangannya. Ada dua bintang yang membentuk sisi mangkuk ini. Jadi mulailah dari dasar pot dan secara mental tarik garis ke arah bintang teratas mangkuk. Kedua bintang ini “menunjuk” ke bintang utara. Ikuti saja garis itu dan lengkungkan langit sedikit. Bintang terang yang Anda tuju adalah Bintang Utara. Anda dapat membuat teman atau keluarga Anda terkesan dengan mengetahui bahwa nama ilmiah untuk bintang ini adalah Polaris.

Bintang Utara kemudian dapat membawa Anda ke The Little Dipper. Kuncinya di sini adalah bahwa Polaris adalah ujung gagang The Little Dipper, dan mangkuk menggantung dari pegangannya seperti digantung di dapur. Bersabarlah dengan yang satu ini karena bintang-bintang yang membentuk The Little Dipper lebih gelap dari The Big Dipper. Tapi cukup keren saat Anda menemukannya.

Ini adalah titik awal Sejarah Astronomi yang jelas, tetapi dari The Little Dipper Anda akan menemukan konstelasi “The Swan” atau Cygnus. Cukup gunakan sistem yang sama dengan yang Anda gunakan untuk menemukan Bintang Utara, tetapi tetap menggambar garis yang dimulai pada bintang penunjuk di mangkuk Biduk. Pergi sekitar setengah jarak Anda menemukan Polaris dan di sanalah Anda. Anda akan melihat trapesium bintang seukuran Bintang Biduk. Trapesium ini membentuk ekor angsa.

Garis yang kami gambar dari bintang penunjuk ini adalah peta jalan kami ke konstelasi lain yang diketahui, yaitu Cassiopeia. Jika Anda menggunakan garis ini dan membayangkan bahwa Anda berada tepat di bawah dua bintang penunjuk, Anda akan melihat huruf besar “W” di sebelah kiri garis. Ini adalah konstelasi Cassiopeia, istri raja Mesir, Cepheus, dalam mitologi Yunani. Ada begitu banyak konstelasi indah lainnya untuk ditemukan dan bagan bintang yang bagus dapat melanjutkan pencarian Anda.

Seperti Cassiopeia, semua konstelasi memiliki cerita dan mitos indah yang berkaitan dengan budaya Yunani. Menemukan gugusan bintang sendiri sama menyenangkannya dengan menikmati kekayaan budaya yang menyertai konstelasi ini. Misalnya, ada konstelasi terkait di langit untuk semua tanda zodiak. Apakah Anda serius tentang astrologi atau tidak, itu menyenangkan untuk menemukan konstelasi yang berhubungan dengan “tanda” Anda (atau anak-anak Anda) dan untuk melihat bagaimana orang dahulu berhubungan dengan gambar-gambar di langit.